Joseph Fourier

Monsieur Joseph Fourier, nommé préfet de l’Isère en 1802, a effectué pendant son mandat à Grenoble l’essentiel de son oeuvre scientifique.

En particulier, il a introduit une méthode mathématique consistant à décomposer une fonction quelconque en une somme de fonctions sinusoïdales (par exemple la surface complexe d’un océan que l’on peut décrire comme résultant de la composition de vagues). Cette méthode permet aussi de représenter une fonction discontinue par une somme d’une infinité de fonctions continues (série de Fourier).

L’intérêt des séries de Fourier réside principalement dans leur application à la résolution des équations complexes qui régissent l’évolution de nombreux systèmes physiques.

L’analyse de Fourier est d’une telle richesse qu’elle est devenue un outil indispensable de la physique actuelle et tout particulièrement de la physique des particules.

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